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A Message From The Superintendent – 7-31-20

A Message from the Superintendent on July 31, 2020.

 

To Our Lee County Schools Family:

Last night the Board of Education voted unanimously to shift our school reopening from Plan B  (Moderate Social Distancing) to Plan C (Remote Learning Only) to begin the new school year. Our board based their decision on new information provided by health and legal experts.

The Centers for Disease Control and Prevention issued new guidelines and advice for schools last week, recommending a 5% or lower positive community test rate when considering in-person learning at schools. 

As we look within our community, the Lee County Health Department is seeing a disturbing trend in the COVID-19 testing results. The percentage of individuals testing positive (positivity rate) rose from 7.7% two weeks ago to approximately 16% this week, a sharp increase that was made more threatening by an increase in individual cases among children under the age of 18. We now have more cases among young people than the statewide and national averages. With these trends, a current return to in-person learning would put our students, staff and their families at significant risk.

Thank you to local leaders who provided the most up-to-date information and data to our board and the public: Lee County Health Director Heath Cain, Lee County Schools Supervisor of Nursing Mary Hawley Oates, and School Board Attorney Jimmy Love, all of whom are working tirelessly for our community.

The Board of Education will meet again within six weeks of school starting to look at the latest data and decide how we can proceed. The goal for all of us remains providing face-to-face instruction for as many students as possible, as quickly as possible, but to do that safely and not put our community at risk. 

As we move forward with Plan C, principals will be communicating next week with families about schedules and logistical plans to start the new school year. 

Given the recent decision by the North Carolina High School Athletic Association (NCHSAA) to enter Phase II of their athletic conditioning plan, our staff advisory committee that oversees decisions about pandemic activities for our athletes, band, and driver’s education will meet on Monday to consider next steps. We will communicate any changes via our social media next week. 

We mention our nutrition statistics every week, but again, I want to note the outstanding efforts of our child nutrition department during the last five months. Since March 20, they have served 179,045 meals to the community.

As always, I wish you and your family good health in the coming week.

Sincerely,
Andy Bryan
Superintendent

 


 

Estimada Familia de Lee County Schools:

En la tarde de ayer la Junta de Educación votó de forma unánime pasar de un modelo de reapertura escolar de Plan B a otro de Plan C (Aprendizaje Exclusivamente a Distancia) para el inicio del nuevo ciclo escolar. Esta decisión ha sido basada en datos recientemente brindados por expertos en temas de salud y jurídicos. 

La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron nuevas pautas y recomendaciones para las escuelas, aconsejando un índice de testeo positivo de hasta 5% a nivel comunitario al considerar el regreso a los edificios.  

Por otra parte, el Departamento de Salud de Lee County observa una preocupante tendencia en los resultados del testeo de COVID-19 en la comunidad. El porcentaje de personas con resultados de COVID-19 positivos (tasa de positividad) pasó de 7,7% hace dos semanas a aproximadamente 16%, un fuerte aumento que resulta aun más alarmante al considerar el crecimiento en la población menor de 18 años de edad.  Actualmente la cantidad de jóvenes infectados supera los promedios del estado y de la nación. En medio de estas tendencias, un regreso al aprendizaje presencial expondría a nuestros estudiantes, personal y familias a un riesgo significativo.

Agradecemos a los líderes locales que brindaron la información y datos actualizados a la Junta de Educación y el público: el Director de Salud de Lee County, Heath Cain, la Supervisora de Enfermeras Escolares, Mary Hawley Oates, y el Abogado de la Junta de Educación, Jimmy Love, quienes trabajan incansablemente por nuestra comunidad.

La Junta de Educación se reunirá nuevamente dentro de las seis semanas del inicio escolar para analizar los datos que vayan surgiendo y decidir los pasos a seguir. Nuestro objetivo continúa siendo brindar enseñanza de manera presencial, con la mayor cantidad de alumnos posible dentro de los edificios, cuanto antes sea posible, pero de forma segura y sin poner en riesgo a la comunidad. 

Como parte del Plan C, la semana próxima los directores escolares darán a conocer a las familias los cronogramas y planes logísticos correspondientes al inicio del ciclo escolar.

Dada la reciente determinación de ingresar a la Fase II del plan de acondicionamiento deportivo tomada por la Asociación Deportiva de las Escuelas Secundarias de Carolina del Norte (NCHSAA, por sus siglas en inglés), el comité asesor que supervisa las decisiones referidas a las actividades de quienes participan en deportes, bandas escolares y cursos de manejo durante la pandemia, se reunirá el lunes a fin de analizar los pasos a seguir. La semana próxima les daremos a conocer cualquier cambio a través de nuestras redes sociales.

Si bien cada semana mencionamos los datos de nutrición relevantes, quiero destacar los esfuerzos extraordinarios realizados por los empleados del Departamento de Nutrición Infantil en los últimos cinco meses. Desde el 20 de marzo ellos han servido 179.045 comidas dentro de la comunidad.

Como siempre, les envío mis deseos de buena salud para los próximos días.

Atentamente,
Andy Bryan
Superintendente